La Calabaza, Una Bomba de Nutrientes

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Bueeeeeeeeeeno, hoy es el gran día. Mi casa ya lleva días decorada con lápidas, esqueletos y telas de araña, pero la gran novedad es que este año he decidido crear mi propio Jack o’Lantern tallando calabaza de verdad. Porque supongo que ya va siendo hora. En realidad, la leyenda dice que Jack era un granjero tacaño que cuya alma quedó condenada a vagar eternamente por el mundo después de intentar engañar al diablo. Para que se guiara en la oscuridad y a modo de burla, el demonio le arrojó una brasa encendida, y Jack ahuecó un nabo para meterla en su interior y utilizarla a modo de linterna. De ahí su nombre. Cuando los irlandeses emigraron a Estados Unidos y trajeron consigo las tradiciones celtas, no había plantaciones de nabos, pero sí una gran cosecha de calabaza. El Jack o’Lantern norteamericano, Jack el del farol, se convirtió en una calabaza con una vela encendida dentro, no un nabo.

Sería demasiado freak explicar lo mucho que me gusta esta cosa. Este año intuía un desastre en la cocina con visita a urgencias incluida, pero no: encontré un pack especial para tallar calabazas en una tienda de objetos de fantasía, fácil de usar y con una pala para vaciar el contenido de la cabeza. Claro está, aquí no tenemos esta costumbre, así que me he tragado unos cuantos totorales en inglés. Espero que no me quede una calabaza ridícula, como la primera máscara de papel que pinté a mano.

 

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Enseguida tuve claro algo: quería aprovechar el relleno de la calabaza. Las calabazas tienen un gran contenido de fibra y betacaroteno, y lo mejor de todo: sus semillas, ricas en potasio y proteína. Son una de las variedades de semillas más vigorizantes que existen, con propiedades medicinales que ya conocían y valoraban en gran medida los nativos americanos. También son una de las mejores fuentes vegetales de omega 3. Aquí podemos ver lo que contienen 100 gramos de calabaza, incluyendo el porcentaje de cantidad diaria recomendada de las vitaminas:

-Vitamina A: 127,58 ug (16%).

-Alfa caroteno: 247 ug.

-Betacaroteno: 705,50 ug.

-Caroteno: 765,50 ug.

-Alfatocoferol: 1 mg.

-Vitamina B9: 36 ug (18%).

-Vitamina C: 12 mg (15%).

-Vitamina E: 1,06 mg (9%).

 

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Son tan densas nutricionalmente y con niveles tan altos de minerales que incluso el Gobierno de Estados Unidos ha advertido del inmenso desperdicio que supone desechar el contenido de las calabazas cuando llegan Halloween. Varias encuestas confirman que son los inmigrantes, especialmente los japoneses, tailandeses y africanos, quienes aprovechan el relleno de la calabaza para cocinar los días siguientes a la noche de los muertos vivientes.

La pulpa sirve para mezclar con legumbres, para preparar cremas e incluso para mezclar con bebidas dulces. Le da un toque muy especial, curioso, curiosamente compatible. En Estados Unidos, cada otoño llegan los cafés mezclados con extracto de calabaza, conocidos como Pumpkin Spice Latte. Por lo que he leído, las apasionadas de la comida saludables prefieren utilizar la pulpa para cocinar sopas vegetales y exóticas, con leche de coco y jengibre. Mi idea es aprovecharla para preparar smoothies, pero como me encantan tanto el jengibre como la leche de coco, me lo estoy planteando.

 

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Como dato interesante, la calabaza es tan depurativa como una de esas dietas de zumos de varios días. Es saciante, diurética, digestiva, puede reforzar el sistema inmunitario y ayuda a expulsar los parásitos intestinales. Su contenido en agua roza el 90% y contiene muy pocas calorías y solo cinco gramos de hidratos de carbono. A medida que me iba informando del contenido nutricional, me daba la sensación de estar leyendo sobre la piña o la papaya. Y según la Universidad de Maryland, también ayuda a regenerar la piel deteriorada por los radicales libres, gracias a sus enzimas, que se utilizan en cosméticos de alta gama, como la mascarilla de enzimas de calabaza de Peter Thomas Roth.

Mi calabaza pesa tres quilos, así que tengo para sacarle algo de provecho. Ya os enseñaré cómo ha quedado mi Jack o’Lantern, pero tengo claro que esta calabaza no va a ser la única que voy a comprar este otoño.


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